CSA más allá de las fronteras: El 7º Simposio Internacional CSA en Tesalónica, Grecia

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Escrito por Elizabeth Henderson, presidenta honoraria de Urgenci

Durante el 7º Simposio Internacional de la Agricultura Apoyada por la Comunidad (CSA, por sus siglas en inglés), Jocelyn Parot, directora de Urgenci, preguntó de manera regulara la gente reunida – “¿Hay esperanza después de Tesalónica?” Y la multitud rugía: “¡Sí!” Agricultores, activistas e investigadores de 40 países se reunieron durante cuatro intensos días en el Ayuntamiento para compartir experiencias sobre la soberanía alimentaria en un país que ha perdido su soberanía financiera. Por primera vez, hubo representantes de las pesquerías apoyadas por la Comunidad, así como de las granjas. El Simposio fue organizado por la Red Internacional de Agricultura Apoyada por la Comunidad -Urgenci- y su socio griego, la Red Helénica de Agroecología, Soberanía Alimentaria y Acceso a la Tierra, Agroecópolis.

Siendo la necesidad la madre de la invención, la gente en Grecia tiene mucho que enseñar sobre cómo sobrevivir en tiempos difíciles y sobre el poder de la solidaridad para salvar a la gente y a las comunidades de la angustia provocada por el desempleo, la reducción de las pensiones y una ola constante de refugiados de la guerra y la crisis económica. En contraste con este sombrío telón de fondo, el simposio fue una alegre comunidad de aprendizaje, que combinó tres conferencias en una: la cuarta reunión europea, la segunda red mediterránea y la séptima conferencia internacional.

Hubo un día completo de giras, talleres sobre CSA, justicia alimentaria y economía solidaria, intercambio de profesionales y promoción, pistas especiales para la gente del Mediterráneo y, para los principiantes de CSA, una noche de videos de CSA, bailes folclóricos griegos y, por último, la Asamblea General de Urgenci. Incluso hubo una acción de grupo – cavar y plantar un pequeño jardín en la escuela pública donde se llevaron a cabo algunos de los talleres. Un equipo de intérpretes que ofrecieron voluntariamente sus servicios hizo traducción simultánea hacia y desde el inglés, francés, griego, turco, español y coreano. Para los informes de los talleres de la conferencia, muchas fotos y los videos de la CSA, podéis visitar el sitio web de Urgenci.

A refugee gardener stands in his well-tended plot. He gave us tastes of the herbs he grows for health.

Como participante en la mayoría de los siete encuentros internacionales, fue una experiencia intensa de encuentros con personas cuyas historias he estado siguiendo durante décadas y con nuevos conocidos. A continuación os resumo algunos de los puntos destacados.

El primer día hubo visitas a una mina de oro que amenaza con contaminar un pueblo y las granjas cercanas, un centro de refugiados, un fabricante de queso y su granja, y ejemplos de resiliencia urbana alrededor de la ciudad. Después de haber visitado recientemente granjas urbanas en varias ciudades de EE.UU., elegí el recorrido por la ciudad. La primera parada fueron los Jardines Perka: en el punto álgido de la crisis económica, 130 familias se apoderaron de una base militar abandonada para cultivar sus propios alimentos. Al igual que los otros proyectos alternativos a los que nos guió Tony Karagiotas, la propiedad legal de la tierra sigue sin resolverse. Al negarse a mostrarnos su propia parcela, Tony habló con convicción sobre la gobernanza participativa de los jardines y los principios democráticamente establecidos que prohíben los pesticidas y la venta de productos químicos y que requieren semillas tradicionales. Los miembros que tienen 50 metros cuadrados cada uno incluyen familias griegas, refugiados y jóvenes no acompañados. Algunas de las parcelas están bellamente y hábilmente plantadas. Otras han sido tomadas por las malas hierbas.

Tony nos llevó a una fábrica que había sido abandonada por sus dueños en 2011. En lugar de irse, los trabajadores se hicieron cargo y desde entonces han estado luchando en los tribunales para obtener la propiedad legal, alegando que los antiguos dueños les deben millones en salarios impagados.

Cambiaron la línea de productos de la fábrica de colas tóxicas a jabones y limpiadores ecológicos que venden en mercados independientes como el de la cooperativa de alimentos que visitamos a continuación. Los trabajadores propietarios de la fábrica obtienen la mayoría de los ingredientes localmente. La fábrica también alberga una clínica gratuita que ofrece servicios de salud holísticos.

CSA has become a mature social movement, with a recognized place in the United Nations

La cooperativa de alimentos -Bios-coop- es la única en esta ciudad. Después de cuatro años de funcionamiento, por fin ha salido a la luz y ese logro financiero sólo ha sido posible porque 20 personas, entre ellas nuestro guía Tony, trabajan muchas horas de voluntariado. La tienda me recordaba a las pequeñas cooperativas en los Estados Unidos. Me sentí como en casa.

La gente que fue al centro de refugiados informó que 65.000 refugiados han pasado por esa zona del norte de Grecia, cerca de Macedonia. Los fundadores del centro fueron ellos mismos antiguos refugiados y su objetivo es reasentar a las familias refugiadas en aldeas agroecológicas. Sin embargo, pocos quieren quedarse y cultivar. La mayoría de los refugiados han puesto su mirada en las ciudades europeas. Por el momento, el proyecto ha podido proporcionar viviendas a algunas familias, lo que supone una importante mejora con respecto a las tiendas de campaña. En la conferencia se vendieron bolsas y bolsos hechos por los refugiados con sus chalecos salvavidas en el Proyecto de Solidaridad de Lesbos. Hice algunas de mis compras navideñas.

Saad Dagler of Palestine next to the mandala of seeds from CSAs all over the world to which he contributed. I brought cilantro and dill seeds from my garden in Rochester, and kale seeds from Renee Regis’ garden in Newark.

Como presidente honorario de Urgenci, tuve el honor de hablar en la sesión plenaria de apertura donde expuse un tema principal de la conferencia: hacer que los anuncios de servicio público incluyan más a personas de diversos niveles de ingresos, grupos étnicos y orientaciones sexuales.

La verdadera presidenta de Urgenci, Judith Hitchman, proclamó que CSA se ha convertido en un movimiento social maduro, con un lugar reconocido en el Mecanismo de la Sociedad Civil de las Naciones Unidas. Los CSAs y proyectos relacionados están creciendo – el año pasado se celebró la primera conferencia de CSA en México, Brasil tiene más de 100 y China, que pronto celebrará su décima conferencia anual, tiene más de 1000. Hay mucha actividad emocionante en Europa, no hay manera de mantenerse al día con todos los proyectos creativos para difundir CSA y ayudar a los CSAs establecidos a prosperar – podéis leer sobre Ser parte de CSA, SolidBase y EATingCraft en el sitio web de Urgenci.

Junto con Jason Nardi, un activista italiano de la alimentación que coordina la Red Internacional de RIPESS, presidí el tema de economía solidaria/justicia social. Invitamos a ponentes de muchos países a intercambiar historias sobre CSA como expresión de economía solidaria, CSA y agroecología, construcción de comunidades e inclusión social.

“La agroecología es como la rueda giratoria en manos de Gandhi.”

Los contribuyentes a la vía de la justicia social/economía solidaria describieron enfoques de precios de escala móvil que facilitan la participación de personas de diversos niveles económicos. En Alemania, informó Stephanie Wild, los miembros celebran una subasta anual en la que hacen ofertas sobre cuánto pagarán por sus acciones de CSA. Si las ofertas se suman al presupuesto que la finca ha compartido con ellos, eso es lo que pagan. Algunos CSAs utilizan un sistema de semáforo. En lugar de presentar una oferta, los miembros presentan tres: verde es lo que pueden permitirse fácilmente, amarillo es haciendo un esfuerzo y rojo es demasiado alto. Si todas las ofertas verdes no cubren el presupuesto, se suben a las ofertas amarillas para establecer cuánto se atribuye a cada familia para la temporada.

En el taller sobre CSA en condiciones de caos social y económico, escuchamos a Filipinas, Turquía, Burkina Faso y Palestina. Las historias personales de Mary Ann Nacpil, de Filipinas, Ceyhan Temurcu, de Turquía, y Martine Bonkoumgou, de Burkina Faso, son testimonio de que los anuncios de servicio público ofrecen soluciones a algunos de los problemas mundiales a los que se enfrentan las explotaciones agrícolas familiares. En el caso de Mary Ann, la conversión a CSA trajo a su hijo de 34 años de edad de vuelta para hacerse cargo de la granja.

La venta a través de los CSAs trajo estabilidad de precios del mercado, que fluctúa salvajemente, a la cosecha de patatas de Ceyhan. La creación de una red de 1500 pequeños productores para abastecer a las cestas de CSA ha abierto un mercado para sus productos en una zona de Burkina-Faso que sufre de sequía. Desde Palestina, Saad Dagler, un hombre pequeño y fuerte, y con una personalidad radiante, nos trajo algo de esperanza desde esa “sangrienta y sangrante región”. Desde que los israelíes controlan todos las importaciones agrícolas, el uso exclusivo de materiales locales – semillas, materia orgánica reciclada, cultivos de cobertura, estiércol, cultivos intercalados – le ha permitido, a través de diez años de trabajo constante, ayudar a más de 300 familias a salir del conflicto israelo-palestino para lograr la soberanía alimentaria. En sus palabras, “la agroecología es como la rueda giratoria en las manos de Gandhi”.

En “CSA y Agroecología”, oímos hablar de los CSA que hicieron posible que los agricultores de Corea del Sur, Malí, España y China se ganaran la vida. En Corea del Sur, Sisters Garden ha tenido un gran éxito en la organización de las agricultoras. Anteriormente, aunque el 60% del trabajo en las granjas lo realizaban mujeres, se las consideraba “esposas de casa” o “mujeres que viven en zonas rurales”. Sisters Garden ha empoderado a cientos de mujeres para que se conviertan en granjeras por derecho propio y proporcionen ingresos a sus familias. Sukya Lee compartió la historia de la organización entre las mujeres coreanas, primero para formar la Asociación de Mujeres Campesinas Coreanas (1989), y luego Sisters Garden (2002), un programa de cajas cooperativas con más de 10.000 clientes. Sisters Garden tiene una lista en línea de productos para que los clientes puedan elegir, un boletín regular con información sobre lo que está disponible, recetas y noticias de las mujeres campesinas, y un proyecto dedicado a la producción de semillas nativas (www.sistersgarden.org). En el taller sobre Inclusión Social, Drazen Simlesa nos contó cómo en Croacia, una región que una vez fue devastada por la guerra, los agricultores orgánicos han organizado una cooperativa para vender sus productos directamente a las familias de Zagreb, proporcionando cajas que incluyen entre el 80 y el 90% de las necesidades dietéticas a precios que son justos tanto para los compradores como para los agricultores.

Pude ponerme al día con un viejo amigo de Japón, Hiroko Kubota, profesor de estudios alimentarios en Tokio y miembro de la junta directiva de la Asociación Japonesa de Agricultura Orgánica. Hiroko me trajo un hermoso video de una de las primeras granjas Teikei iniciada en 1973 – Four Seasons at Ohira: The 401st Year of a Family Farm in Tokyo. Informó que la membresía de Teikei continúa disminuyendo a medida que las familias más jóvenes encuentran formas más convenientes de acceder a los alimentos orgánicos.

El último día del Simposio se centró a la asamblea general de Urgenci donde los miembros se reunieron para crear un plan para los próximos tres años y votar por un nuevo Comité Internacional (CI)

Me propuse buscar participantes en los Sistemas Participativos de Garantía (SGP, en sus siglas en inglés). Shi Yan Sina, que inició el primer CSA en China, explicó que los miembros de la red CSA, en rápida expansión, quieren obtener más de sus necesidades alimentarias con una garantía de calidad. En respuesta, la red CSA ha desarrollado un PGS que incluye granjas que se especializan en arroz, cítricos y otros productos que no están disponibles en la mayoría de las granjas familiares. Usando la aplicación que Cheng, el socio de Shi Yan, desarrolló, los miembros de CSA pueden hacer pedidos de una lista completa de alimentos de las granjas cubiertas por el PGS. Cheng no vino a Grecia porque está ocupado comenzando dos CSAs más. Su granja natal, Shared Harvest CSA, se reunió para recaudar fondos para construir un invernadero para la producción durante todo el año; diez familias pagaron por adelantado por cinco años de acciones. También dirigen una escuela para nuevos agricultores de CSA; cada mes, veinte jóvenes agricultores vienen para una semana completa de estudio.

Christophe Nothomb de GASAP (Groupes d’Achat Solidaires de l’Agriculture Paysanne), la red belga CSA, describió su proyecto de crear un PGS como una forma de fortalecer su red a través de una participación más activa de los consumidores. Todavía no han optado por hacer obligatoria la afiliación. Hasta ahora, el PGS sirve como un proyecto educativo para ayudar a los consumidores a aprender más sobre las realidades de las granjas. Los agricultores rellenan un cuestionario que los miembros pueden leer para reflexionar sobre la asociación con la granja. Luego visitan la finca e informan a una reunión de PGS donde tanto los agricultores como los miembros pueden hacer recomendaciones sobre las prácticas de la finca y de CSA. El proceso de PGS sirve como una manera de lograr un equilibrio entre la verificación y la educación. También están iniciando una conversación sobre precios justos.

El último día del Simposio se dedicó a la asamblea general de Urgenci, donde los miembros se reunieron para crear un plan para los próximos tres años y votar por un nuevo Comité Internacional (CI). Un punto importante del orden del día era la mejora de la viabilidad financiera de la urgencia mediante la recaudación de las cuotas de los CSA y de las redes de CSA. La diversidad de miembros del nuevo CI refleja la ambición de Urgenci de ser más inclusivo y de trabajar mejor en todos los continentes. Incluye a Judith Hitchman (Irlanda) y Shi Yan (China) como co-presidentes, Isa Álvarez (España) como vicepresidente, y Denis Carel (Francia) como tesorero, Ariel Molina (Brasil), Qiana Mickie (Estados Unidos), Veikko Heinz (Alemania), Simon Todzro (Togo), Shimpei Murakami (Japón). Zsofia Perenyi (Hungría) es enviada especial para programas educativos y hay un nuevo puesto para un representante de la pesca apoyada por la Comunidad que será ocupado en un futuro próximo. Por mi parte, continúo como presidenta honoraria.

A medida que los CSAs se extienden a más países y en cada país a tipos de personas más diversos, observo con aprecio cómo se comparten los principios subyacentes, mientras que los detalles de organización, producción y distribución son tan diferentes dependiendo de la cultura, la tierra y la gente. A través de los anuncios de servicio público, las personas de buena voluntad expresan solidaridad, confianza y justicia social. Como observa Natalie Markiefka, del comité directivo de la conferencia griega: “Al hablar con diferentes participantes en el Simposio, nos dimos cuenta de que nuestro mundo actual se encuentra en una profunda crisis, ya que muchos países dan un paso atrás hacia el nacionalismo y el proteccionismo. Como nos dijo Ariel Molina, quien trabaja con comunidades indígenas en Brasil, los activistas en su país ahora tienen que temer por sus vidas debido a la política radical del nuevo presidente y el futuro de la selva amazónica está bajo una tremenda amenaza. Está claro que sólo trabajando juntos internacionalmente y fortaleciendo nuestras alianzas podremos apoyarnos mútuamente y crear un futuro mejor para todos”.

Ripess
RIPESS is a worldwide network of continental networks promoting the Social Solidarity Economy, in order to transform our economy by putting people and the planet at the center of our activities.

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