Más allá de la emergencia de COVID19: La soberanía alimentaria y el derecho a la alimentación

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Como parte de una serie de seminarios web para analizar las respuestas colectivas y sostenibles de la ESS más allá del Covid-19, RIPESS Intercontinental organizó un seminario web centrado en el derecho a la alimentación y la seguridad alimentaria.

El tercero de la serie especial de seminarios web de RIPESS cubrió el campo de COVID-19, la soberanía alimentaria, la economía solidaria y el derecho a la alimentación. Los participantes fueron Qiana Mickie, consultora especial de políticas de Just Food en Nueva York, Judith Hitchman, presidenta de Urgenci International Community Supported Agriculture Network, y Marcus Hill, de la Red de Economía Solidaria de los Estados Unidos como invitado especial. Sofía Monsalve, Secretaria General de FIAN Internacional fue la hábil moderadora.

Qiana Mickie comenzó preparando el escenario y explicando cómo la agricultura corporativa y el capitalismo industrial se están desmoronando rápidamente en las líneas divisorias existentes de raza, clase y explotación, anteponiendo los beneficios a las personas y a la tierra. COVID- 19 ha exacerbado este otoño. El mensaje del sistema industrial de alimentos de Smithfield’s, el mayor fabricante de carne de cerdo de EE.UU. es que el suministro de alimentos está en peligro. Esto tiene como objetivo provocar miedo en la gente. Hay un cuello de botella en este sistema defectuoso que se basa en las grandes empresas, la gran escala y los agricultores de productos básicos. Sin embargo, esto no es de ninguna manera indicativo de la cadena de suministro de alimentos basada en la solidaridad local.

Uno de los desafíos clave en la actualidad es una rápida reordenación del capitalismo industrial a la luz de COVID-19, que sabemos por experiencias pasadas que significa que el sistema se volverá aún más explotador, extractivo y dañino que antes. También estamos viendo cómo la agricultura corporativa está profundizando su conexión con los modelos de respuesta de emergencia que se basan en el trabajo caritativo y en los comedores populares que persisten en mantener a la gente en la necesidad en lugar de construir no la autodeterminación y la soberanía alimentaria. Se trata simplemente de medidas provisionales para compensar el cuello de botella de los cultivos de productos básicos y el ganado y una cooptación del lenguaje, de abordar la seguridad alimentaria y la necesidad real. Ahora habrá aún más personas canalizadas en este ciclo de dependencia del exceso de alimentos que también tiene un efecto negativo en términos de los bajos precios pagados a los productores. Los modelos de alimentos de emergencia, como las despensas y los bancos de alimentos, ven un aumento de las donaciones – monetarias y de alimentos – en las crisis. Sigue siendo caritativo y no saca a la gente del sistema neoliberal de dependencia.

Entonces, ¿cuáles son las soluciones? En medio de esta crisis y necesidad, necesitamos amplificar nuestras acciones y no perder nuestros principios de solidaridad y trabajar en la soberanía alimentaria. Así es como podemos hacer retroceder el retejido de un sistema injusto, construyendo uno basado en la cooperación, la justicia social y la soberanía alimentaria. Hay soluciones en las economías alimentarias alternativas solidarias y autodeterminadas como la agricultura con apoyo comunitario, los mercados de agricultores gestionados por la comunidad que apoyan a los agricultores locales a un precio justo por alimentos sanos que se cultivan utilizando principios agroecológicos que garantizan la no utilización de insumos químicos y unos ingresos justos tanto para los productores como para los trabajadores agrícolas, además de asegurar la distribución directa a la comunidad.

La lucha a la que se enfrenta la población de la ciudad de Nueva York es que la cadena de suministro de alimentos locales carece de recursos y corre el riesgo de quedar aún más marginada. Mientras que algunos CSA internos están viendo un aumento en el número de miembros, en los EE.UU. y especialmente en la ciudad de Nueva York hay menos compromisos de membresía. Sabemos que las cadenas de suministro locales son más directas, que hay una mayor transparencia en las prácticas agrícolas y de recolección, y menos intermediarios en el sistema.

Just Food está trabajando en políticas que apoyarán los modelos de productor a consumidor local y agricultores diversificados en nuestra región, identificando recursos para los agricultores locales y los grupos comunitarios para asegurar que el suministro local esté disponible. Esto incluye la identificación de socios de SSE para trabajar en la entrega de la última milla y conseguir entregas a domicilio de las acciones a la gente que no puede salir de casa.

A fin de intensificar mejor la producción agrícola urbana en la ciudad de Nueva York, necesitamos una política agrícola urbana mejorada y amplia que aliente y apoye a las empresas en las tierras comunes de propiedad municipal y que reconozca la desigualdad dentro del espectro de la agricultura urbana entre la agricultura de base comunitaria y las tecnologías agrícolas. La agricultura urbana en nuestras comunidades ha sido descuidada durante mucho tiempo y llevada a cabo esencialmente por comunidades de color e ingresos mixtos.  La mayoría de los huertos comunitarios se rigen por las disposiciones de los parques de la ciudad de Nueva York. Necesitan protocolos factibles que puedan seguir de forma consistente para aumentar la producción así como la perspicacia comercial. Se necesitan recursos adicionales, ya que la agricultura urbana basada en la comunidad no tiene la misma financiación que la agricultura industrial. La ampliación de la agricultura urbana para satisfacer una necesidad generada por COVID- 19 llevará tiempo de construcción. También es necesario que haya una intersección entre la agricultura urbana, la rural y la periurbana. La agricultura urbana puede ayudar a satisfacer una necesidad diversa en la ciudad, pero no podrá ni podrá sustituir el trabajo y la escala conocida de la agricultura rural.  Sin embargo, puede recurrir a modelos de ESS que estén probados y alineados con la misión para ayudar a acelerar el crecimiento y construir mejores sistemas. También necesitaremos infraestructura dentro de la ciudad, como centros de alimentos basados en la comunidad, almacenamiento y agregación. Todavía se necesita una política efectiva para la agricultura urbana a nivel local, estatal y federal.

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Judith Hitchman comenzó con una breve reseña del informe SOFI de la FAO correspondiente a 2019, en el que se destacaba el renovado aumento de la subnutrición y la inseguridad alimentaria en el mundo -incluso en los países desarrollados-, así como un importante crecimiento de la obesidad que se traduce en un aumento del número de personas que padecen enfermedades no transmisibles como el cáncer, la diabetes y las cardiopatías. Para lograr la soberanía alimentaria y el derecho a la alimentación, debemos basarnos en los 10 principios de la agroecología reconocidos por la FAO. Urgenci ha emitido una declaración sobre la situación de Covid, en la que también se afirma cómo podemos ser parte de un cambio más amplio del sistema y avanzar más allá de esta crisis. Porque la crisis sanitaria está creando una crisis económica que también llevará a un aumento enorme de la inseguridad alimentaria. Los principios de la Economía Solidaria pueden ayudarnos a resolver esto de manera interseccional. Necesitamos apoyar la legislación y la implementación de sistemas alimentarios territoriales sostenibles basados en la política de Conectar a los Pequeños Productores con los Mercados y la estrategia de la Granja a la Tenedor. El gobierno local, como el nivel más cercano a la población, también debe apoyar los enfoques que permitan el acceso de las poblaciones vulnerables a alimentos nutritivos de alta calidad.

Con el advenimiento del Covid-19, muchas formas existentes de distribución de alimentos y cadenas industriales se han visto perturbadas. Sin embargo, casi todos los países han convenido en que la distribución de la agricultura con apoyo de la comunidad es segura y puede continuar, ya que hay un contacto mínimo con las personas entre el campo y la recogida por los miembros. En China, en el punto álgido del brote de Covid, en enero, la demanda de cajas de verduras y de agricultura con apoyo comunitario que se entregaron a domicilio aumentó aproximadamente un 300%. En Europa existe una demanda similar pero ligeramente menor. La dificultad que esto plantea es que los productores de CSA crecen de acuerdo con las suscripciones que se suscriben y se pagan por adelantado, y la producción no puede aumentar repentinamente de la noche a la mañana. Sin embargo, lo que ha ocurrido y está ocurriendo es la creación de muchas nuevas plataformas que conectan a los productores con los consumidores locales. Están tomando muchas formas diferentes, desde la entrega a domicilio hasta las unidades. Algunas son auténticas en términos de los principios de la ESS, otras son pura captura por el sistema de agricultura industrial y utilizan principios neoliberales. Por lo tanto, es posible encontrar algunas cajas de verduras que cuestan más del doble de lo que podría costar una acción de CSA!

El papel de Urgenci es hoy más que nunca el de abogar a nivel político por cadenas alimentarias cortas y directas como CSA, mercados de agricultores y tiendas cooperativas de agricultores y consumidores, así como grupos de compra colectiva y políticas de adquisición pública participativa que garanticen el derecho a una alimentación sana y nutritiva para todos sobre la base de los principios de la Economía Social y Solidaria, la equidad y la justicia alimentaria. En otras palabras, sobre la agroecología y la soberanía alimentaria.

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Marcus Hill comenzó proporcionando algunos antecedentes rápidos: Winston-Salem, donde tiene su base es la quinta ciudad más grande de Carolina del Norte con una población de alrededor de ¼ millones. Se ha observado en el pasado que esta es una de las regiones con mayor inseguridad alimentaria del país y una de las peores regiones para la movilidad económica. Todavía está muy segregada en términos de clase y raza. Está plagada de aburguesamiento y tiene un largo historial de políticas de vivienda racistas, inversiones no equitativas y, para muchos, poco acceso a recursos suficientes. Como tal, hay muy pocas redes de seguridad y una insuficiente inclusión política para una gran parte de nuestra población, y mucho de lo que Covid -19 ha estado exponiendo en términos de sistemas sociales y económicos frágiles e inadecuados ha estado aquí todo el tiempo para los barrios privados de derechos. Pero aunque la fragilidad de este sistema alimentario capitalista y la incorporación de las ansiedades de todos sobre él es ahora una realidad, estas condiciones no son tan diferentes a las que muchos barrios ya han estado soportando. Así que la respuesta ha sido seguir impulsando la visión a largo plazo desarrollada colectivamente para el desarrollo comunitario inclusivo y seguir construyendo.

El proyecto particular relacionado con la soberanía alimentaria está dedicado a ver si podemos crear medios de vida viables a partir de la agricultura urbana de una manera muy estratégica y específica. Estamos creando una organización vecinal sin fines de lucro (con representación en las juntas directivas en muchos de los barrios desfavorecidos de la ciudad, para aprender y elaborar estrategias colectivamente y servir así de centro de organización. Esto significa trabajar con los graduados de la Escuela de Agricultura Urbana de la zona para crear una Cooperativa de Granjeros Urbanos para la compra colectiva, el intercambio de recursos, un mejor acceso al mercado y una base para la propiedad colectiva de la tierra mediante un Fideicomiso de Tierras Comunitarias. El grupo también ha comprado un autobús y está tratando de poner en marcha un «centro alimentario» móvil tanto para trasladar a los agricultores urbanos con transporte limitado como para agregar y distribuir productos tanto urbanos como rurales en la zona. Hay potencial para el desarrollo de nuevos CSA de estas granjas urbanas a través de esta nueva infraestructura de distribución. Todo esto responde al aumento de la demanda de alimentos locales.

También hay un componente cultural y político para apoyar la organización más amplia más allá de la economía alimentaria, además de un componente ecológico que trabaja para conseguir que nuestros parques urbanos cercanos se conviertan en un mantenimiento orgánico del paisaje.

Algunos de los nuevos marcos dan una idea de cómo se está construyendo el proyecto general. En primer lugar, la estructura está informada parcialmente por el trabajo de la Colaboración para la Democracia. Su trabajo es con modelos de construcción de riqueza comunitaria descolonizada y colaboraciones de anclaje, es decir, formas de crear un ecosistema colaborativo de instituciones de anclaje que puedan apoyar un proyecto comunitario como este de forma mutuamente beneficiosa. Esto es un poco diferente de los modelos tradicionales de filantropía/receptor de servicios/y a menudo de caridad. Los elementos del proyecto se basan entonces en un marco de economía solidaria (cooperativas, acuerdos de servicios comunitarios, fideicomisos de tierras, etc.). Por último, la dimensión política participativa tiene aquí varias raíces diferentes, con especial énfasis en los Consejos de Política Alimentaria. Gran parte de este trabajo surgió directamente de los esfuerzos del CPE, ya que son grandes microcosmos de la democracia participativa.

Las presentaciones fueron seguidas de un enérgico y rico intercambio con algunos de los muchos participantes en el seminario web. Lo que está claro es que con el Covid-19 estamos enfrentando desafíos más agudos a los sistemas alimentarios neoliberales existentes. El hecho de que la ESS consiga estar a la altura de estos retos para construir un reconocimiento mundial de la soberanía alimentaria y el derecho a la alimentación también estará vinculado a la profunda necesidad de cambio en los ámbitos del acceso a la tierra, las semillas y el agua, que son los pilares de la realización de la soberanía alimentaria y el derecho a la alimentación y la nutrición.

Ripess
RIPESS is a worldwide network of continental networks promoting the Social Solidarity Economy, in order to transform our economy by putting people and the planet at the center of our activities.