¿Qué es la economía social solidaria?

Por qué las prácticas económicas solidarias

Hoy, tal vez más que nunca, cada vez más personas se están dando cuenta de que el capitalismo ha transformado nuestra vida y el planeta en una simple mercancía. Un sistema que es insostenible desde el punto de vista ambiental, que es socialmente injusto y que no es capaz de garantizar la felicidad y unas condiciones de vida dignas para todas las personas, donde esten en el planeta (Carlos Askunze, red REAS de economía solidaria española)

Aunque las raíces de la ESS son lejanas (pueden encontrarse en la mayoría de las comunidades en forma de mutualidades, sindicatos, economía social, etc.), es sólo recientemente que el término Economía Solidaria sirve de base para el movimiento actual de la ESS.

Durante los últimos 30 años hubo una explosión de prácticas económicas solidarias alrededor del mundo por varias razones; especialmente por:

  1. El deterioro de las condiciones de vida de una gran parte de la población mundial, que ha aumentado rápidamente y se ha vuelto más pobre;
  2. Las relaciones sociales que carecen cada vez más de humanidad, en virtud de su subordinación a los ciclos capitalistas, que reducen los individuos y las sociedades respectivamente al capital humano y al capital social destinados a ser explotados con el propósito de generar beneficios;
  3. Una degradación ambiental profunda, causada por un intensivo y extenso modelo económico lineal de extracción, que conduce a la contaminación generalizada y al cambio climático.

En este contexto, las iniciativas económicas comunitarias basadas en la solidaridad han creado alternativas para hacer frente a la situación, recobran prácticas atemporales y arraigadas en la cultura, las renuevan y las adaptan al contexto actual a través de nuevas tecnologías y otros recursos regenerativos y resilientes.

La Economía Social Solidaria incluye múltiples prácticas que abarcan dimensiones económicas, sociales, ambientales, políticas, comunitarias o holísticas.

Dado el respeto de la ESS por la diversidad de la experiencia local, la historia, la cultura y las realidades políticas y económicas, hay diferencias en su definición. Sin embargo, existe una visión general común, valores y principios compartidos que se pueden encontrar en todo el mundo, y en los últimos años está surgiendo un movimiento mundial de la ESS, una alternativa a la economía de mercado del capitalismo, dirigida a la transformación, ciudadana y de rápido crecimiento, que aspira a un cambio sistémico para construir una economía y una sociedad al servicio de la gente y del planeta. Aquella alternativa se apoya en iniciativas arraigadas en lo local pero no obsente vínculadas a lo global, con un amplio marco político (no ideológico) basado en la solidaridad, la equidad, la humanidad y la Tierra, los derechos, la autodeterminación, la mutualidad y la cooperación.

¿Qué es la economía social solidaria?

Definición de Economía Social Solidaria según los miembros de la RIPESS (Extracto de  Visión global de la economía social solidaria: convergencias y contrastes en los conceptos, definiciones y marcos conceptuales, documento publicado por RIPESS en 2015 como parte de un proceso de diálogo entre sus redes continentales iniciado en 2013)

La economía social solidaria (ESS) es una alternativa al capitalismo y a sistemas económicos autoritarios controlados por el Estado. En la ESS, la gente común tiene un rol activo en determinar el curso de todas las dimensiones de la vida humana: económica, social, cultural, política y ambiental. La ESS existe en todos los sectores de la economía producción, finanzas, distribución, intercambio, consumo y gobernanza. La ESS anhela transformar el sistema social y económico incluyendo los sectores públicos y privados, así como el tercer sector. En la ESS no se trata sólo de reducir la pobreza, sino también de superar las desigualdades, que abarcan todas las clases sociales. La ESS tiene la capacidad de utilizar las mejores prácticas del sistema presente (como la eficiencia, uso de la tecnología y conocimiento) y de canalizarlas hacia el beneficio de la comunidad, en función de los valores y objetivos del movimiento de la ESS.

(…) La ESS empuja hacia una transformación social que va más allá de un cambio superficial en el cual las raíces opresivas estructurales permanecieran intactas.

Nota sobre el uso por la RIPESS del término Economía Social Solidaria

El término Economía Social Solidaria comenzó a utilizarse a finales de los años 90. El 4 de julio de 1997 tuvo lugar en Lima (Perú) el primer encuentro de lo que más tarde se convirtió en la red RIPESS y los participantes provenientes de más de 30 países acordaron que era necesario integrar más profundamente las estructuras más tradicionales de la economía social (empresas colectivas – un sector de la economía solidaria), así como el enfoque más holístico y alternativo de las prácticas y comunidades de economía solidaria. De hecho, mientras que en la mayoría de los países francófonos y de habla hispana se utiliza la expresión “Economía Social Y Solidaria”, cuando la red RIPESS fue formalmente constituida en diciembre de 2002, eligió eliminar el Y de su nombre oficial , con el fin de enfatizar el objetivo transformador de cambio de sistema de la economía solidaria, lo que conlleva ir más allà de la economía social. Sin embargo, muchas redes continúan utilizando el término Economía Solidaria y las instituciones generalmente se refieren a la ESS (Economía Social y Solidaria).

Los contextos regionales de la economía social solidaria

RIPESS entiende que la diversidad de las realidades políticas, culturales e históricas de diferentes continentes y países requiere flexibilidad con respecto a la terminología, estrategias y puntos de entrada para abordar la ESS.

África: En África francófona, donde RIPESS tiene la mayor presencia, la expresión que se utiliza es economía social y solidaria. Por ejemplo, en Malí, la Política Nacional de Apoyo a la Economía Social y Solidaria (PNESS) adoptada en octubre 2014 utiliza el término de ESS.

América Latina y el Caribe: RIPESS-LAC usa el marco de la economía solidaria. A pesar de algunas diferencias en cuanto a las definiciones que se usan, existe un amplio consenso acerca de la agenda sistémica y transformadora de la economía solidaria y de su construcción alrededor de un núcleo de principios éticos.

América del Norte: Quebec se basa en el concepto de la economía social y busca crear un movimiento para la transformación que es bastante práctico y se asienta en los niveles local y territorial. En el resto de Canadá, el énfasis está en el marco territorial del desarrollo económico local. En los Estados Unidos, se pudo comenzar con una pizarra bastante blanca y la Red de economía solidaria de los EE.UU. (U.S. Solidarity Economy Network) eligió deliberadamente trabajar con el marco de la economía solidaria, con el fin de posicionarse sin ambigüedad como un movimiento transformador.

Asia: el Consejo asiático para la economía solidaria (Asian Solidarity Economy Council- ASEC) toma como punto de partida la empresa social, junto con la necesidad de construir cadenas de suministro de economía solidaria.

Europa: la economía social y el cooperativismo en general son bastante arraigados en Europa, donde su desarrollo es anterior a la aparición del marco de la economía solidaria. En general, se nota una atención creciente para la economía social a nivel institucional en la Unión Europea, y un aumento del apoyo y reconocimiento al nivel local, donde se multiplican las iniciativas espontaneas de economía solidaria.

Los valores de la economía social solidaria

La economía social solidaria es una manera de abordar el desarrollo económico que da primacía al bienestar de las poblaciones y del planeta sobre las ganancias y un desarrollo ciego.

Reiteramos los valores expresados en la Carta de la RIPESS, que incluyen:

Humanismo / Democracia / Solidaridad / Inclusividad / Subsidiariedad / Diversidad / Creatividad / Desarrollo sustentable / Igualdad, equidad y justicia para todos y todas / Respeto e integración entre los países y los pueblos / Una economía plural y solidaria

Para obtener más información sobre estos conceptos: